최천숙 작가의 민화에세이 ⑰ 우주의 진리 속에서 순환하는 자연

지난 11월 프랑스 리옹에서 열린 <2019 한국민화아트페스티발> 기간 동안 프랑스에 머물며 미술관을 돌아보았다. 시미스에 위치한 마티스 미술관에서 많은 작품들을 감상하며 작가적 영감을 충전하고 새로운 작품을 구상해보았다.


TGV(테제베)의 진분홍빛 문을 열고 들어가면 새로운 세상 풍경이 보일 듯하다. 푸른 잔디 위에 놓인 붉은 지붕과 베이지 색의 벽을 가진 아담한 집. 담쟁이로 덮인 벽에 여닫이 덧문이 달린 유리창. 창으로 보이는 흰 레이스 커튼. 창가에는 꽃이 가득 핀 화분이 놓여있다. 담장은 측백나무로 둘러져 있고 늦도록 피어 있는 붉은 장미가 어여쁘다.
프랑스 리옹(Lyon)시에 있는 팔레 드 봉디(Palais De Bondy) 대형 시립 전시관에서 지난 11월 5일부터 11월 12일까지 <2019 한국민화아트페스티발>이 열렸다. 우리 ‘한국민화국제교류협회’는 이곳 ‘한불교류협회’의 초대전으로 전시회를 개최했다.
프랑스 체류 중에 미술관을 돌아보는 여행 일정을 잡았다. TGV를 타고 니스(Nice)에 가기 위해 이른 아침에 출발했다. 눈이 부신 햇살에 반짝이는 은물결. 바다와 같은 코발트색 하늘이 펼쳐져 있다. 흰 뭉게구름이 피어오르는 하늘 아래 빨간색 돛을 단 배가 떠다닌다. 아름다운 자연환경 속에서 시와 음악, 미술 등의 예술이 탄생하지 않을 수 없다.

그림으로 행복 전하고픈 마티스처럼

마티스 미술관(Musee Matisse)은 니스의 시미에 언덕에 있는 고풍스러운 아름다운 건물이었다. 17C 이탈리아식 붉은 건물인 ‘빌라 제누아’를 사용하고 현대 관을 증축하여 전시하고 있다. 앙리 마티스(Henri matisse)는 야수파라고 불리는데 그가 작품에 강렬한 원색을 사용하며 힘찬 선과 대담한 무늬를 쓰기 때문이다. 그는 입체주의 피카소와 인상주의 폴 세잔과 함께 20C 회화의 지침이 된 거장이다. 마티스는 색에 대한 기존의 틀을 깨고 해방하여 자신만의 개성적 양식을 창조했다. 말년에 암에 걸려 투병생활을 하며 휠체어에 앉아 가위를 사용하여 그리는 그림인 컷 아웃(Cut-Outs) 작품을 했다. 원색의 종이를 가위로 잘라 만든 <푸른 누드 4>, <이카루스> 등을 그려 높은 완성도를 보였다. 그리고 <모자를 쓴 여인> <루마니아 풍의 블라우스를 입은 여인>에서 마티스 부인과 마지막까지 보살펴 준 연인인 러시아 출신의 리디아 델렉토르스카야(Lydia Delectorskaya)를 모델로 한 그림을 많이 남겼다.
니스의 하늘과 바다에서 느낀 감수성으로 제작한 듯한 푸른색조의 <폴리네시아, 하늘> <폴리네시아, 바다>는 푸른색 바탕에 흰색 종이를 오려 붙인 방식으로 태피스트리로 제작되었다.
전시관에 들어서니 바로 보이는 벽면에 대형그림이 걸려 있었다. 말년에 그린 1953년 작 <꽃과 과일들(Fleurs et Fruits)>인데 크기가 가로 870㎝ 세로 410㎝이다. 꽃과 열매, 기하학적 무늬가 단순화된 비슷한 형태로 반복되어 그려져 있다. 단순한 도형에 붉은색 계열과 푸른색 계열로 보색 대비되어 그려졌다. 평면적으로 반복되어 있는듯하나 자세히 보니 꽃잎도 형태나 색이 조금씩 모두 다르다. 작품을 몇 번 자세히 들여다보면 무엇을 그렸는지 보여진다. 추상화도 대략 이해가 된다. 그도 ‘그림으로 사람을 행복하게 해주고 싶다’고 했다.
마티스의 <꽃과 과일들>을 감상하고, 우리나라의 전통 자수 그림에 몇 가지 그려 넣고 싶은 것을 넣어 채색하고 꾸며 보았다. 이번 작품에서는 우주의 진리 속에서 순환하는 자연을 그리고 싶었다. 꽃이 피었다가 꽃이 지면 열매가 열리고 씨가 뿌려져 또 다시 꽃이 피고…. 자연의 일부분인 인간도 이렇게 순환하며 이어진다. 태극은 음양사상으로 만물을 생성시키는 우주의 근원이다. 화분에 태극무늬를 넣고 그 줄기에서 꽃이 피고 나비가 날고 새들이 짝을 짓고 열매를 맺는 모습과 장생長生과 다산多産을 상징하는 복숭아, 석류를 그려 넣었다.


글·그림 최천숙((사)한국민화협회 해외조직팀 이사, 한국수필가문학가협회 이사)

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