(사)한국현대민화협회 – 대중화와 현대화, 민화의 미래를 꿈꾸다

(사)한국현대민화협회
대중화와 현대화, 민화의 미래를 꿈꾸다

우리 전통미술인 민화를 누구나 쉽게 그리고, 이를 통해 주거 공간을 아름답게 장식하도록 만들 수 있을까? 현 시대를 살고 있는 민화 작가라면 누구든 했을 법한 고민이다. (사)한국현대민화협회 이러한 고민의 답을 찾고자
오늘도 민화계를 종횡무진하고 있다.

체계적 민화 교육의 요람

사단법인 한국현대민화협회는 민화의 대중적 확대를 목적으로 설립된 단체다. 대구지역을 중심으로 다양한 시민체험 활동과 전시회를 개최하고, 백화점이나 대형마트의 문화센터, 대학부설 평생교육원 등을 통해 민화를 보급하는 일에 앞장서 왔다. 또한, 민화의 체계적인 교육과 지도자 양성을 위해 전문 민화교육센터로서의 입지도 다지는 중이다. 현재 회원수는 75명에 달한다.
협회가 공식으로 발족한 것은 약 3년 전이지만, 단체로서의 움직임을 시작한 것은 어느덧 햇수로 8년차에 접어든다. 2010년 개원한 우리민화연구소가 협회의 전신이기 때문이다.
본래 우리민화연구소는 협회의 중심축인 박승온 사무국장을 주축으로 형성된 동호회 성격의 모임이었다. 그러던 중 민화작가를 주인공으로 한 MBC드라마 ‘마마’를 통해 민화에 대한 대중적 관심이 커지면서 2014년 대구문화재단에서 운영하는 범어아트스트리트에 입주하게 되었고, 이때를 기준으로 모임의 몸집이 급격하게 불어났다. 입주 당시만 해도 15명이었던 회원수가 50명으로 늘어난 것. 회원수가 많아지다 보니 이들을 가르칠 사람을 더 충원하게 되었고, 가르치는 사람이 많아지다 보니 체계적인 운영 및 교육시스템의 필요성이 점차 커져갔다. 이에 연구소의 소장으로 모임을 이끌던 박승온 사무국장은 사단법인의 설립을 결심, 2015년 10월 창립총회를 열고 공식 단체로서의 첫 발걸음을 내디뎠다.

현대민화의 방향을 제시하다

‘우리의 전통미술인 민화를 누구나 쉽게 그리고, 이를 통해 주거 공간을 아름답게 장식할 수 있게 한다.’ 협회의 방향성을 나타내는 캐치프레이즈다. 이는 곧 민화의 대중화와 현대화를 지향한다는 뜻을 담고 있다. 먼저 민화의 대중화는 우리민화연구소 당시부터 진행해온 교육과정을 통해 꾸준히 실천해 왔다. 교육을 통해 민화를 보급하는 일은 여타 단체에서도 볼 수 있는 활동이지만, 협회의 것은 조금 다른 모습을 띤다. 규격화된 커리큘럼을 중심으로 진행되기 때문이다. 보통의 민화교육은 도제식 시스템으로 운영되는데, 이 경우 지도자가 바뀌면 교육방침도 함께 바뀌어 배우는 사람 입장에서 혼란을 느끼기 마련이다. 이런 일을 미연에 방지하고자 협회가 특별히 고안한 것이 바로 민화교육용 교본이다. 이 교본은 우리민화연구소 당시부터 함께한 회원들이 오랜 시간 머리를 맞대며 함께 만든 것으로 민화의 기초부터 전문 작가의 반열에 오르기 위해 익혀야 할 것들 모두를 망라한다. 현재 협회에 소속된 지도강사들은 모두가 교본을 토대로 가르치기 때문에, 수강생이 다른 지도강사의 수업으로 옮기더라도 배움을 지속하는 데 큰 무리가 없다. 협회는 자체 제작한 이 교본을 중심으로 체계적인 커리큘럼을 구축, 한국직업능력개발원에 민간자격 등록을 완료한 상태다. 따라서 각 급수의 교육과정을 이수할 경우 그에 해당하는 지도사 자격증을 발급받게 된다. 이렇게 자격을 취득한 이들이 계속해서 사람들에게 다시금 민화를 전한다면, 민화의 대중화가 더 빠르게 이뤄질 것으로 협회는 기대하고 있다. 민화의 현대화 역시 협회가 심혈을 기울이고 있는 부분이다. 여기에는 민화가 과거의 틀에서 벗어나 현대의 주거공간에 어울리는 그림이 되기를 바라는 마음이 담겨 있다. 실제로 매년 열고 있는 협회전에 출품된 작품에는 현대식으로 새롭게 디자인된 프레임에 그려진 것들이 많다. 색감 역시 오방색을 기조로 하되, 파스텔톤이나 패일컬러로 구현해 낸다. 이에 더해 민화 콘텐츠를 섬유 관련 산업 및 다양한 디자인에 녹여 내는 아이디어를 구상하고 실현해가는 일에도 많은 노력을 쏟고 있다. 회원 모두가 스카프, 손수건, 안경집, 마우스패드 등 일상에 서 접할 수 있는 다양한 물건에 민화를 입히는 작업에 열중하는 중 이다. 이는 단순히 붓으로 그리는 것에만 국한되지 않는다. 직접 그린 작품들을 디지털 데이터화해 천이나 나무, 플라스틱 등에 실 사 프린트하기도 한다. 이렇게 완성된 작품들은 지난해 대구국제 섬유국제박람회에 출품되어 큰 호응을 얻었으며, 이를 통해 민화 의 밝은 앞날을 점쳐볼 수 있었다고 협회 측은 전했다.

경상권을 주름잡는 종횡무진 대외활동

협회는 우리 민화의 아름다움을 널리 알리기 위해 활발한 대외활 동을 펼치고 있다. 그 중 대표적인 것이 바로 협회전이다. 2015년 12월 창립전을 겸해 제1회 전시가 열렸으며, 지난해 7월에는 제2 회 전시가 열린 바 있다. 특히 창립전 당시에는 다 른 민화단체의 회원전에서는 쉽게 보기 힘든 단체 작품을 선보여 관람객의 이목을 집중시켰다. 이 작 품은 총 50명의 회원이 각자 그린 판넬을 이어 만 든 일월오봉도인데, 그 가로 길이가 무려 3.3m에 달하는 대형작이다. 당시 전시회를 관람했던 김정 길 TBC 사장이 이 작품을 극찬했으며, 현재 방송 국 내 사장 접견실에 소장 중인 것으로 전해졌다. 이와 같이 협회전은 매번 인기리에 치러지고 있다 . 협회의 전시활동은 국내에만 머무르지 않고, 해외 에서도 이어진다. 지난해 9월에는 일본의 오사카 갤러리에서 열린 한일특별교류전에 참여, ‘불가사 의한 조선의 민화’를 주제로 전시를 진행했다. 이 전시에는 총 30명의 회원이 참가해 문자도와 책가 도를 중심으로 한 조선시대의 전통민화를 현대의 관점으로 재해석해 표현한 작품 47점을 선보였고, 우리 민화만의 독창적인 화풍으로 현지의 관람객 에게 큰 반향을 일으켰다. 민화를 통한 봉사활동도 꾸준히 이어오고 있는 협 회의 주요 대외활동이다. 지역 내에 자리한 진명 노인복지센터를 찾아 어르신들을 위한 민화체험 봉사활동을 펼치는 것. 민화가 가진 치유의 힘으 로 어르신들의 몸과 마음이 건강해질 수 있도록 지난해 1월부터 2주에 1번씩 1년째 꾸준히 센터를 찾고 있다. 이 외에도 앞서 설명한 대구국제섬유국제박람회와 같은 대규모 박람회에 참여해 작품을 판매하는 동 시에 민화 체험행사를 진행하고 있으며, 대구문화 재단의 지원사업에 참여해 책자 ‘초등학생들을 위 한 현대민화의 세계’를 발간하는 등 민화를 매개로 다양한 활동을 이어가는 중이다.

탄탄한 내실로 자부심 심어줄 것

올 한 해도 알찬 결실을 거둘 수 있도록 협회는 다 양한 활동을 준비하고 있다. 여러 가지 프로젝트들 중에서도 크게 눈길을 끄는 것은 바로 국제청소년민화공모전이다. 오는 10월로 예정된 이 공모전은 초중고생을 대상으로 하는데, 국내뿐만 아니라 해외의 청소년까지도 참여할 수 있도록 마련했다. 민화계에서는 보기 드물게 국제적인 성격을 띤 공모전인 셈이다. 국내외 청소년들의 톡톡 튀는 창의성이 가미된 흥미로운 작품을 볼 수 있을 것으로 협회 측은 기대하고 있다. 매년 열리는 협회전도 변함없이 치러진다. 3회를 맞이하는 이번 협회전은 오는 7월 봉산문화회관에서 ‘삶의 지혜와 향기를 위한 오늘의 민화’라는 주제로 열릴 예정이다. 올해 역시 한국현대민화협회전의 트레이드마크인 단체작을 준비중이며, 작품은 책가도로 선정해 놓은 상태다. 이번달 8일부터 10일까지 대구 엑스코에서 열리는 대구국제섬유박람회 ‘프리뷰 인 대구(PID) 2017’에도 지난해와 마찬가지로 참여해 민화를 응용한 다양한 컨텐츠 전시 및 판매와 함께 무료 민화체험해사를 진행한다. 이 외에도 지도강사로 활동 중인 회원들의 개인전 개최, 대구경북디자인센터 지원사업 신청 등의 활동을 계획 중이다. 협회가 이렇듯 다채로운 활동을 지속적으로 펼칠 수 있는 것은 그동안 다져온 탄탄한 운영시스템과 회원들의 단합력이 있기 때문이다. 그 덕에 경상지역의 민화계에서 협회가 차지하는 영향력은 하루가 다르게 커가고 있다. 보통 이렇게 단체의 활동이 잦아지고 대외적인 영향력이 커지면, 회원수를 계속해서 늘리기 마련이지만, 협회는 몸집 불리기보다는 내실을 더욱 탄탄히 다지는 것에 주안점을 두고 있다고 박승온 사무국장은 전했다. “회원수를 100명 이상으로는 늘리지 않을 생각이에요. 모든 회원들이 각자 추구하는 자신만의 작품세계를 유지하면서 협회의 큰 목표 아래 함께 움직이기 위해서는 그 정도까지가 적당하다고 봅니다. 규모를 키우기보다는 협회에 소속되어 있다는 것만으로도 자부심을 느낄 수 있도록 내실을 다질 것입니다.” 박승온 사무국장의 말처럼 회원 모두가 자부심을 느끼며 민화를 그리고, 또 민화를 전하는 (사)한국현대민화협회가 되길 기대해 본다.

글 김영기 기자 사진 박성일 기자

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월간 민화

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